Vergrößern von Pluto und seinen Monden

Die Appalachen von Pluto

Eine zweite Gebirgskette liegt nordwestlich von Plutos Norgay-Bergen. Die neue Bergkette, die in Bildern entdeckt wurde, die New Horizons am 20. Juli auf die Erde zurückstrahlte, ist schätzungsweise ein Viertel oder die Hälfte der Größe der Norgay-Gipfel, aber dennoch beeindruckend. Im Westen der Berge weist ein dunkler, kraterartiger Bereich auf eine ältere Kruste hin.

Vollere Monde

New Horizons hat diese Nahaufnahmen von Nix und Hydra, zwei von Plutos kleineren Monden, während des Vorbeiflugs am 14. Juli eingefangen. Nix entpuppt sich als jellybean-förmig und in diesem Bild ist es sogar wie eine gefärbt. Obwohl Nix im wirklichen Leben nicht rosa ist, hat eine Region einen rötlichen Unterton, der hier übertrieben ist. Wissenschaftler sind sich nicht sicher, woher die Tönung des Mondes kommt, aber das Muster des Volltreffers weist darauf hin, dass es sich um einen Einschlagkrater handeln könnte. Währenddessen hat die unregelmäßig geformte Hydra oben einen dunklen Fleck, der auf einen Unterschied in der Zusammensetzung hinweisen könnte.

Charon hat einen jugendlichen Glanz

Plutos Mond Charon erweist sich als fast so interessant wie der Zwergplanet selbst. Neue Bilder, die von der NASA-Raumsonde New Horizons während ihres Vorbeiflugs am 14. Juli aufgenommen wurden, zeigen ein raues Gelände aus Klippen und Tälern, das wahrscheinlich durch das Brechen der Charon-Kruste und andere geologische Prozesse verursacht wurde. Eine Schlucht, die von links nach rechts verläuft, ist schätzungsweise 600 Meilen lang und 4 bis 6 Meilen tief. Helle Flecken in Charons dunklem Nordpol, der rot ist, deuten darauf hin, dass der Schatten nur ein Furnier ist und dass die Auswirkungen die zugrunde liegende Zusammensetzung des Mondes freilegen. Bemerkenswerterweise fehlen auf dem Bild viele Krater, was wiederum wie bei Pluto darauf hindeutet, dass die Oberfläche dieser Welt jung und immer noch aktiv ist.

Dies ist Plutos winzige, unförmige Mondhydra

Plutos kleiner Mond Hydra misst nur 27 Meilen mal 20 Meilen, aber seine "Kartoffel" -Form wurde detaillierter als je zuvor erfasst, als das Raumschiff New Horizons der NASA am 14. Juli vorbeiflog. Die neuen Bilder zeigen dunkle Flecken auf Hydra mit reflektierendem Weißraum dazwischen ist der Mond - wie sein nahe gelegenes Geschwister Charon - wahrscheinlich mit Wassereis bedeckt.

Plutos junge, eisige Berge

Diese Ansicht aus einer Entfernung von 478.000 Meilen zeigt, dass in Pluto riesige, 11.000 Fuß hohe Berge beheimatet sind, die wahrscheinlich aus Wassereis bestehen. Das Fehlen von Einschlagkratern lässt darauf schließen, dass Plutos Oberfläche jung ist, wahrscheinlich weniger als 100 Millionen Jahre alt.