Ihr nächstes Speiseöl könnte aus Hanf kommen

Landwirtschaftlicher Hanf produziert starke und fäulnisresistente Fasern, ein vielseitiges Öl, und benötigt wenig Herbizide, da er Unkraut übertrifft. Hanföl wird jedoch nicht häufig zum Kochen verwendet, auch weil es schnell ranzig wird, wenn es nicht gekühlt wird. Jetzt haben Genforscher eine neue Version von Hanf entwickelt, die ein Öl produziert, das hinsichtlich seines Fettsäuregehalts Olivenöl ähnelt (insbesondere einen großen Anteil an Ölsäure enthält) und das siebenmal länger hält als das Produkt aus der nicht modifizierten Pflanze.

Der neue Stamm wurde unter Verwendung genetischer Techniken hergestellt, um zwei Gene zu deaktivieren, die an der Produktion mehrfach ungesättigter Fettsäuren beteiligt sind, und daher produziert die Pflanze mehr einfach ungesättigte Fette wie Ölsäure. Dies ist eine Omega-9-Fettsäure und gilt als eine der gesünderen Fettquellen in der Ernährung. "Der Hauptvorteil besteht darin, dass das Öl wesentlich stabiler ist und eine längere Haltbarkeit bei Raumtemperatur aufweist, die sich auch auf Koch- und Industrieanwendungen erstreckt", sagte Ian Graham, ein Forscher an der Universität von York in England.

Das Öl könnte die Pflanze zu einer rentablen "Zwischenfrucht" machen, die zwischen Rotationen von Heftklammern wie Mais und Weizen angebaut wird, sagte Graham gegenüber Popular Science. Zusätzlich zu ihren Ölen produziert die Pflanze auch Fasern, die für Tierstreu und andere Anwendungen nützlich sind. Die neue Hanflinie wird an mehreren Standorten in Europa getestet und könnte in zwei bis drei Jahren kommerziell eingeführt werden, fügte er hinzu.

Während Hanf in Europa und Kanada legal angebaut werden darf, ist er in den USA nach Bundesgesetz weiterhin verboten. Im Rahmen des neuen Landwirtschaftsgesetzes sind jedoch eine Reihe von Pilotprojekten zum Anbau von Hanf zulässig, beispielsweise fünf Projekte in Kentucky, USA Today.

Eine Studie, die die neue Ernte beschreibt, wurde diesen Monat in der Plant Biotechnology Journal.