Ihr Immunsystem gibt außerirdischen Zellen einen molekularen Kuss des Todes

Ihr Immunsystem ist ständig auf der Suche nach Krankheitserregern, die versuchen, in den Körper einzudringen und Krankheiten zu verursachen. Um zu verstehen, wie das Immunsystem weiß, welche angegriffen werden sollen, entdeckte ein Forscherteam ein spezielles Protein, mit dem Immunzellen Krankheitserreger markieren, die andere Zellen später zerstören. Die Studie wurde gestern in veröffentlicht PNAS.

Wenn Krankheitserreger in den Körper eindringen, kriechen sie zuerst in Wirtszellen und verhüllen sich als Verkleidung in die Plasmamembran der Zellen. Letztendlich findet sie jedoch ein gesundes Immunsystem aus den Millionen von Zellen im Körper. Antikörper binden dann spezielle Proteine ​​an die Zellmembranen dieser Pathogene, so dass andere Zellen, sogenannte Phagozyten, sie zerstören können. Die Forscher verstanden jedoch nicht, wie die Immunzellen diese Krankheitserreger markierten.

In der Studie testeten die Forscher die Krankheitserreger, die Chlamydien und Toxoplasmose verursachen, und suchten nach Proteinen, die als „Todeskuss“ fungieren könnten. Die Forscher beschichteten sie mit Zytokinen, wodurch das Immunsystem in Alarmbereitschaft versetzt wird. Dann identifizierten sie mit einem speziellen roten Farbstoff das winzige Protein, das sie suchten, Ubiquitin, das die Außenseite der Zellmembran umringte. Die Forscher entdeckten auch, dass besonders starke Stämme dieser Krankheitserreger zusätzliche Tarnmaßnahmen enthalten, damit sie nicht mit dem Ubiquitin markiert werden.

In zukünftigen Studien hoffen die Forscher, die Krankheitserreger, die sich am besten am Immunsystem vorbeischleichen können, besser zu verstehen, heißt es in der Pressemitteilung. Ein weiterer interessanter Weg wäre zu verstehen, warum das Immunsystem manchmal fälschlicherweise seine eigenen Zellen angreift, beispielsweise bei allergischen Reaktionen oder Autoimmunerkrankungen. Wenn Forscher wissen, warum das Immunsystem durch unzureichende oder zu starke Reaktionen ausgelöst wird, können sie Behandlungen entwickeln, um es neu zu kalibrieren und Patienten dabei zu helfen, die hinterhältigsten Krankheiten abzuwehren.