Ihr Arzt könnte eine winzige Version Ihres Gehirns in einer Schüssel wachsen lassen

Die Verschreibung von Medikamenten gegen psychische Erkrankungen ist notorisch schwierig - ein Medikament wirkt bei Personen mit derselben Erkrankung unterschiedlich und kann sich bei derselben Person sogar im Laufe der Zeit ändern. Jetzt ist es Forschern gelungen, winzige Versionen der Hirnrinde von Patienten in Petrischalen zu erstellen, mit denen sie testen können, wie Medikamente auf das Gehirn eines Patienten wirken, bevor sie diejenige verschreiben, die am besten funktioniert. Die Studie wurde letzte Woche in der Zeitschrift veröffentlicht Naturmethoden.

In der Vergangenheit haben Forscher einen Weg gefunden, Stammzellen aus der Haut von Patienten zu extrahieren und sie im Labor zu Neuronen zu züchten. Das Testen von Medikamenten an Neuronen gibt Forschern jedoch keine Informationen darüber, wie die Medikamente die Schaltkreise des Gehirns beeinflussen oder wie das Gehirn in sich selbst kommuniziert. Dieser Aspekt ist entscheidend - eine Reihe von psychiatrischen Zuständen resultieren aus einer gestörten Entwicklung dieser neurologischen Schaltkreise, schreiben die Autoren der Studie.

In einer Petrischale wachsen angehende hirnähnliche „menschliche kortikale Sphäroide“

Diese neue Technik ermöglicht es Forschern, dieselben Stammzellen aus der Haut eines Patienten zu verwenden, um einen dreidimensionalen Komplex von Neuronen sowie deren unterstützende Gliazellen zu erzeugen, der der Struktur des tatsächlichen Gehirns sehr ähnlich ist. Der Prozess erfordert weniger Schritte als frühere Methoden, und der „knospende Kortex“ kann sich auch für das Schneiden von Gehirn eignen. Wenn er ausgefeilter ist, können Forscher besser sehen, wie sich Schaltkreisstörungen auf das Gehirn auswirken.

Die Forscher stellen fest, dass die Kortizes der Petrischalen nicht annähernd so komplex sind wie das echte menschliche Gehirn, so dass sie noch nicht viel über Schaltkreisstörungen verraten können. Sie hoffen jedoch, dass in naher Zukunft die aufkeimenden Kortizes verwendet werden können, um Psychologiemedikamente auf jeden Patienten zuzuschneiden.