Junge Athleten könnten wie die Profis eine Degeneration des Gehirns entwickeln

Nach jahrzehntelanger Forschung, den tragischen Selbstmorden mehrerer ehemaliger Profifußballer und sogar einem Film beginnen wir, die verheerenden Auswirkungen der chronischen traumatischen Enzephalopathie (CTE) zu erfassen, einer degenerativen Gehirnkrankheit, die durch wiederholte Kopfverletzungen wie Gehirnerschütterungen verursacht wird. Jetzt haben Forscher über die Profis hinausgeschaut und festgestellt, dass Traumata durch Freizeitsport die Krankheit hervorrufen können, so eine Studie, die in der diesmonatigen Ausgabe der Zeitschrift veröffentlicht wurde Acta Neuropathologica.

Für die Studie analysierten die Forscher klinische Aufzeichnungen für Patienten, die ihr Gehirn an die Mayo Clinic Brain Bank gespendet hatten, und wählten 66 Patienten aus, von denen bekannt war, dass sie als junge Erwachsene an Kontaktsportarten teilgenommen hatten. Als die Forscher ihr Gehirngewebe untersuchten, stellten sie fest, dass 32 Prozent der Patienten deutliche Anzeichen von CTE zeigten. Sie entdeckten auch zwei genetische Marker, die Patienten anfälliger für CTE machen könnten, da sie nur im Erbgut von Patienten auftraten, die die Krankheit entwickelt hatten.

Obwohl diese Ergebnisse beunruhigend erscheinen mögen, ist es wichtig, sie mit einigen Einschränkungen zu betrachten. Diese Studie ist die erste, die das Gehirn in einer Gehirnbank auf Anzeichen von CTE analysiert, und sie ist eine der ersten, die das Vorhandensein der Störung anhand der in den NIH-Richtlinien festgelegten Richtlinien ermittelt, die sich wahrscheinlich verschieben, wenn weitere Studien durchgeführt werden ähnliche Gehirnbanken. Die Stichprobengröße ist auch recht klein, wie Bloomberg News hervorhebt, insbesondere wenn sie repräsentativ für die Gesamtbevölkerung sein soll, wie die Forscher behaupten. Außerdem stellen die Forscher fest, dass einige der in ihre Studie einbezogenen Patienten an Demenz litten; Während CTE häufig bei anderen neurodegenerativen Erkrankungen auftritt, können die Krankheiten eine Rolle bei der gegenseitigen Entwicklung spielen und die spezifischen Auswirkungen von CTE trüben.

Die Forscher stellen fest, dass ihre Ergebnisse (insbesondere die zu den Biomarkern für die CTE-Anfälligkeit) mit einer größeren Kohorte untersucht werden müssen. Und obwohl einige Eltern aufgrund zunehmender Beweise für die schädlichen Auswirkungen von Kontaktsportarten zweimal darüber nachdenken, ihre Kinder für den Peewee-Fußball einzuschreiben, möchten die Forscher nicht, dass Eltern diese Studie als Entmutigung von der Leichtathletik interpretieren. "Der Zweck unserer Studie ist es nicht, Kinder und Erwachsene von der Teilnahme am Sport abzuhalten, da wir der Meinung sind, dass die Vorteile für die geistige und körperliche Gesundheit groß sind", sagte Kevin Bieniek, der Hauptautor der Studie, in einer Pressemitteilung. Die Hoffnung, fügte er hinzu, ist, dass Studien wie diese Forschern und Trainern helfen können, effektivere Wege zu finden, um das Gehirn junger Sportler zu schützen.